Semnificațiile și simbolistica pomului de Crăciun în diferite culture

Brazii de Crăciun sunt o tradiție ciudată, dacă vă gândiți la asta: în fiecare decembrie, oamenii din regiunile din întreaga lume se îndreaptă spre cea mai apropiată pădure, tăie un pom, îl târăsc în casele lor, îl împodobesc cu lumini, globuri și beteală doar ca să fie aruncat la gunoi fără ceremonie în ianuarie. Vezi mai multe informatii aici despre pomi de Craciun artificiali

Dar crengile veșnic verzi au fost un decor sezonier esențial încă din cele mai vechi timpuri, ca parte a sărbătorilor solstițiului de iarnă păgân. „Evergreen-urile la festivalurile de iarnă erau tradiționale încă din lumea antică, ceea ce înseamnă victoria vieții și luminii asupra morții și întunericului”, scrie Carole Cusack, profesor de studii religioase la Universitatea din Sydney, într-un e-mail.

Martin Luther este adesea creditat că a fost primul care a pus lumini pe pomul de Crăciun – mai degrabă cu lumânări decât lumini electrice de astăzi, care au fost inventate în 1882 – după o plimbare de noapte prin pădure cu stele sclipitoare deasupra. Emigranții germani au luat cu ei aceste tradiții pe măsură ce s-au reinstalat în alte țări. Până în secolul al XVIII-lea brazii de Crăciun erau în toată Europa.

Folclorul oferă o serie de explicații diferite pentru semnificația arborelui. Unii sugerează că a fost inspirat de arborele paradisului, un simbol al Grădinii Edenului care a apărut într-o piesă medievală despre Adam și Eva. Alții cred că pomul de Crăciun a evoluat din piramidele de Crăciun, structuri din lemn decorate cu ramuri veșnic verzi și figuri religioase. Cusack nu crede că există vreo substanță în aceste teorii; în schimb, spune ea, „Pomul de Crăciun a fost destinat să fie neutru din punct de vedere religios în contextul creștinismului”.

pom de craciun originalBrazii de craciun decorați în culori vii care luminează Piața Catedralei Kremlinului în fiecare decembrie în aceste zile nu sunt de Crăciun. Aceștia sunt pomii de Anul Nou, sau yolka, o tradiție care a apărut dintr-o interdicție asupra pomilor de Crăciun în urma Revoluției Ruse.

În Grecia, oamenii au decorat odată bărcile de Crăciun, mai degrabă decât pomii, în cinstea Sfântului Nicolae, sfântul patron al țării și protector al marinarilor. Nu numai că familiile ar plasa bărci mici din lemn în casele lor pentru a simboliza o întoarcere binevenită din viața pe mare
Începând cu secolul al XVII-lea, familiile scandinave au dedicat o zi de sărbătoare jefuirii barzilor de Crăciun pentru dulciuri înainte de a le arunca.

Observată la 13 ianuarie, Ziua Sfântului Knut este numită după regele Canute, care a domnit în secolul al XI-lea. Sărbătorită în principal în Suedia, sărbătoarea este considerată a 20-a și ultima zi de Crăciun – spre deosebire de alte țări în care perioada de Crăciun este de 12 zile.

Pentru a sărbători Ziua Sfântului Knut, familiile atârnă prăjituri și alte delicatese pe pomul lor de Crăciun pentru ca copiii să poată face raiduri. Odată ce o familie a terminat de dezbrăcat arborele de decorațiile sale, oamenii cântă în timp ce îl aruncă ceremonial pe ușă. (În Norvegia, arborele este tăiat și aruncat în șemineu.)

O tradiție adiacentă pomilor este Tió de Nadal al Cataluniei, un buștean gol cu ​​fața pictată pe care familiile îl aduc în casele lor în săptămânile premergătoare Crăciunului. Se așteaptă ca copiii să aibă grijă de Tió de Nadal înfășurându-l într-o pătură și lăsând mâncare și apă pe timp de noapte. Apoi, în ziua de Crăciun, au bătut buștenul cu bețișoare pentru a-l goli de cadouri și mâncăruri dintr-o gaură din capătul său posterior.

Dar adevăratele origini ale acestui ritual catalan rămân învăluite în mister – și, la fel ca alte tradiții ale pomului de Crăciun, pot fi pierdute în timp.
Odată cu evoluția tehnologiei, pomii de crpciun naturali, brazii verzi au fost înlocuiți de brazi artificiali din motive de eficiență sau de protejare a mediului, dar semnificațiile adânci pline de simboluri ale pomului de Crăciun au rămas adânc înrădăcinate în mentalul colectiv al oamenilor indifferent de naționalitate sau religie.